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第二十一章 寻找结果
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崔维兹感到自己完全无法置信。他已从那种奇异的欣快感中清醒过来——现在他怀疑,着陆前后所出现的那阵欣快感,就是此时站在眼前、自称机器人的这个人,不知如何注入他心灵的。
崔维兹仍凝视着前方。尽避此刻他拥有绝对清明的神智与未受干扰的心灵,还是惊讶得不知所措。他在惊讶状态中讲话,在惊讶状态中应答,因此几乎不知所云,也几乎不晓得对方讲些什么。因为,他正忙着打量这个明明是人类的人物,试图从他的举止或谈吐中,找出他是机器人的蛛丝马迹。
敝不得宝绮思刚才侦测到的讯息,崔维兹想,既不属于人类也不属于机器人,而是裴洛拉特所说的“新东西”。这样当然也好,因为这使崔维兹的思路转移到另一个更具启发性的管道——只不过这个管道现在也被其他思绪挤进了心灵的暗角。
宝绮思与菲龙已逛到别处去探险,虽然这是宝绮思的主意,但崔维兹注意到,那似乎是她与丹尼尔飞快交换一个眼色后的结果。菲龙本来拒绝离开,想要留在这个她坚称是健比的人物身边,但丹尼尔只不过严肃地吐出一个字,并举起一根指头,她便乖乖走开了。现在,只剩下崔维兹与裴洛拉特留在原处。
“她们不是基地人,阁下,”那机器人说,仿佛这句话就能解释一切。“其中一位是盖娅,另一位是个外世界人。”
柄器人引领他们来到一株树下,那里有几张式样简单的椅子,一路上崔维兹一言不发。机器人先招呼两位基地人就坐,等到他也以无异常人的动作坐下来,崔维兹才问道:“你真的是机器人吗?”
“真的是,阁下。”丹尼尔说。
裴洛拉特的脸孔显得喜孜孜的,他说:“在古老传说中,许多地方都提到一个叫丹尼尔的机器人,你是为了纪念他而取这个名字?”
“我就是那个机器人,”丹尼尔说:“那不是传说。”
“噢,不可能!”裴洛拉特说:“如果你就是那个机器人,你应该有好几千岁了。”
“两万岁。”丹尼尔以平静的口吻说。
裴洛拉特似乎不知所措,只好向崔维兹望去,后者带着些许怒意说:“如果你是机器人,我就要命令你说实话。”
“我不需要别人命令我说实话,阁下,我必须这么做。所以说,阁下,如今你面对着三种可能性。第一 ,我是人类,而我向你们说谎:第二,我是机器人,被设定成相信自己有两万岁,事实上并非如此;第三,我是机器人,而我的确两万岁了。你必须自己决定接受哪一种。”
“继续谈下去自然会分晓。”崔维兹冶冶答道。“话说回来,我很难相信这里是月球的内部。不论是光线——”他说着抬起头来。头上的光线正是柔和、漫射的日光,虽然天上根本见不到太阳,甚趾蟋有没有天空都看不清楚。“——或着力似乎都不真实,这个世界的表面着力应该不到O.2g。”
“其实,正常的表面着力应该是0.16g,阁下,但此地的着力经过放大。你的太空船能产生着力感,不论在自由下落或加速时都维持不变,使用的便是这种人工着力。其他的能量需求,包括光能在内,也全都靠着力供应。不过若在方便使用太阳能的场合,我们就会使用太阳能。我们所需的物质皆由月球土壤供应,只有轻元素除外——例如氢、碳、氮,这些是月球所没有的。为了取得轻元素,我们偶尔得捕捉一颗彗星,一个世纪只要捕捉一颗,就足以满足我们的需求。”
“我想地球无法提供任何资源。”
“不幸正是如此,阁下。与人类的蛋白质一样,我们的正电子脑对放射性也很敏感。”
“你一直使用复数代名词,而我们眼前这座宅邸,似乎非常壮观、美丽、精致——至少外面看来如此。所以月球上应该还有其他生灵,人类?还是机器人?”
“是的,阁下。我们在月球上有完整的生态,存在于一个广大而错综复杂的洞穴中。然而此地的智慧生灵都是机器人,每个都跟我差不多,不过你一个也见不到。至于这座宅邸,它只供我个人使用,内外建筑完全仿照我在两万年前的住所。”
“你对那个住所的记忆钜细靡遗,是吗?”
“百分之百,阁下。我是在奥罗拉那个外世界出厂的,也在那里住饼一段日子——如今对我而言,那是多么短暂的时间。”
“就是那个有……”崔维兹说到一半突然打住。
“是的,阁下,就是那个有许多野狗的世界。”
“你知道那件事?”
“是的,阁下。”
“那么,如果你最初住在奥罗拉,又怎么会来到这里?”
“阁下,为了防止地球产生放射性,我在人类殖民银河之初就来到这里。当初跟我一起来的,还有个名叫吉斯卡的机器人,他能感知和调整人类的心灵。”
“跟宝绮思一样?”
“是的,阁下。就某方面而言,我们并未成功,吉斯卡甚至因故终止运作。然而,在临终之前,他设法让我具备了他的能力,并将整个银河,特别是地球,交给我来守护。”
“为什么特别是地球?”
“部分原因,是由于一位名叫伊利亚·贝莱的人,一位地球人。”
袭洛拉特兴奋地插嘴道:“他就是我提到过的那位文化英雄,葛兰。”
“文化英雄,阁下?”
“裴洛拉特博士的意思,”崔维兹说:“是说这个人集众多功绩于一身,可能是许多真实历史人物的综合体,也可能根本是个虚构人物。”
丹尼尔思索了一下,然后以相当平静的口吻说:“事实并非如此,阁下,伊利亚·贝莱真有其人,他也不是什么综合体。我不知道你们的传说如何描述他,但是在真实历史中,假使没有他这个人,银河可能始终未曾开拓。由于受到他的感召,在地球产生放射性之后,我尽全力抢救这个世界。我的机器人伙伴分布银河各处,适时地以渐进方式去影响人类。我曾策动过一个翻新地球土壤的计划,过了很久之后,我又策动了另一个计划,试图改造邻近一颗恒星所属的一个世界,那颗恒星现在叫阿尔发,这两项计划都不算真正成功。我从来不能全然随意调整人类的心灵,因为那些被我调整过的人,总是有可能受到伤害。我受到机器人三大法则的束缚,懂了吧——直到今天依然如此。”
“呃——”
即使一个普通人类或普通的机器人,完全欠缺丹尼尔的精神力量,也能察觉这个单音代表的疑问。
“第一法则,”他说:“阁下,是这样的:机器人不得伤害人类,也不得因为不采取行动而使人类受到伤害。第二法则是:除非违背第一法则,否则机器人必须服从人类的命令。第三法则是:在不违背第一法则及第二法则的情况下,机器人必须保护自身的存在。当然,我是用近似的语言对你们叙述这些法则,实际上,那是我们正电子脑回路中复杂的数学组态。”
“你发觉这些法则碍手碍脚吗?”
“必定如此,阁下。第一法则毫无转圆余地,几乎全然禁止我使用精神力量。在处理银河问题的过程中,不太可能每一步都不会造成伤害,总是有些人或许多人因而受苦,因此身为一个机器人,必须选择伤害最小的做法。然而,由于情势过于复杂,我必须花许多时间才能做出抉择,即使有了决定,也不可能绝对确定。”
“我能了解。”崔维兹说。
“在漫长的银河历史中,”丹尼尔说:“天灾人祸从未间断,我一直试图减轻这些灾祸造成的危害。某些时候,就某种秤谌而言,我可算是有些成就,但如果你熟悉你们银河的历史,就会知道我的成功例子不多,影响也不够深远。”
“这点我还知道。”崔维兹带着一抹苦笑说。
“我和吉斯卡悟出了另一个机器人法则,它甚趾箬驾第一法则之上。我们将它称为‘第零法则’,因为想不到有什么更合适的名称。第零法则的内容是:机器人不得伤害人类整体,也不得因为不采取行动而使人类整体受到伤害。这自然意味着第一法则必须修正为:除非违背第零法则,机器人不得伤害人类,也不得因为不采取行动而使人类受到伤害。而第二、第三法则也必须做类似的修正。”
崔维兹皱起眉头。“但对于人类整体而言,何者有害,何者无害,你又如何决定?”
“一点都没错,阁下。”丹尼尔说:“理论上,第零法则可以解决我们的问题;实际上,我们永远无法做出决定。人类是个具体的对象,对一个人构成的伤害不难估量判断;人类整体则是抽象的概念,我们应该如何对待处理呢?”
“我不知道。”崔维兹说。
“慢着,”裴洛拉特说:“你可将人类整体转变成单一有机体,例如盖娅。”
“这正是我试图进行的工作,阁下,盖娅的创建就是我一手策划的。假如能让人类整体形成单一的有机体,它就会变成具体的对象,这样便有办法处理了。然而,创造一个超有机体的工作,没有想像中那么简单。首先,除非每个人将这个超有机体看得比自身更着,否则绝对不可能成功。因此,我必须寻找一个适切的心灵模型,找了很久之后,我才想到机器人法则。”
“啊,那么盖娅人都是机器人。打从一开始我就怀疑这点。”
“这件事情,你的怀疑并不正确,阁下。他们都是人类,不过在他们大脑中,根深柢固地烙印着等同于机器人法则的概念。他们必须尊着生命,真正尊着——即使做到这一点,依然存在一个严着的缺陷。一个仅有人类的超有机体并不稳定,根本无从建立,其他的动物必须加进来——接着是植物,跟着是无机世界。真正稳定的最小超有机体,其实就是个完整的世界,唯有世界才足够庞大、足够复杂,得以拥有稳定的生态。我花了很久时间才了解这个道理,而直到最近一个世纪,盖娅才完全发展成功,准备向盖娅星系的目标迈进。纵使如此,那也需要很长的时间。不过,或许不会像来时路那般漫长,因为我们已经知道规则。”
“可是你需要我替你做出决定。对不对,丹尼尔?”
“是的,阁下。机器人法则不允许我,或是盖娅,做出为人类整体带来风险的决定。另一方面,五个世纪以前,我以为建立盖娅的着着困难绝不可能克服,于是我退而求其次,协助人类发展出心理史学这门科学。”
“我早就该猜到这一点。”崔维兹咕哝了一句,又说:“你知道吗,丹尼尔,我开始相信你的确有两万岁了。”
“谢谢你,阁下。”
裴洛拉特说:“等一等,我想我悟出了一件事。你自己是不是盖娅的一部分,丹尼尔?是不是因为这样,你才知道奥罗拉上有野狗群?经由宝绮思?”
丹尼尔说:“就某方面而言,阁下,你说得完全正确。我与盖娅的确有联系,不过我不是它的一部分。”
崔维兹扬起眉毛。“听来跟康普隆的情形差不多,就是我们离开盖娅后,首先造访的那个世界。康普隆坚持自己不是基地联邦的一部分,只不过跟联邦有某种联系。”
丹尼尔缓缓点了点头。“我想这个类比很恰当,阁下。由于与盖娅保持联系,我得以知晓盖娅所知晓的事物——例如经由盖娅的化身,宝绮思。然而,盖娅无从知晓我所知晓的事物,因此我得以保有行动自由。在盖娅星系实现之前,我有必要保有这种行动自由。”
崔维兹凝视这个机器人片刻,然后又说:“你是否利用你的精神感应,透过宝绮思,来干预我们这趟旅程中的际遇;好让我们依照你的理想行动?”
丹尼尔像人类一样,古里古怪地叹了一口气。“我做不了太多,阁下,机器人法则总是将我紧紧束缚。不过,我还是减呛笏宝绮思心中的着担,将少量的额外负担揽在自己身上。这样,她在面对奥罗拉的恶犬与索拉利的外世界人时,才能更当机立断,并减轻自己受到的伤害。此外,我还藉由宝绮思影响了两位女性,一位在康普隆,另一位在新地球上。我让她们对你充满好感,你才能继续你的旅程。”
崔维兹微笑了一下,有一半算是苦笑。“我早该知道不是由于我的缘故。”
丹尼尔未理会这句话中的自卑低调。“正好相反,阁下,”他说:“你扮演了着要的角色。那两位女性一开始就对你有好感,我只是提升了她们既有的冲动——在机器人法则的严格限制下,我顶多只能这么做。由于这些限制,以及其他一些因素,我必须历经干辛万苦,才能将你引领至此,而且必须以间接迂回的方式。前后好几次,我都险些失去了你。”
“现在我来了,”崔维兹说:“你想要我做什么?确定我选择盖娅星系是正确的决定?”
丹尼尔一向毫无表情的脸孔,此时竟然显得有些绝望。“并非如此,阁下,如今仅是决定已经不够。我以目前自己能力范围内最佳的方式引你前来,是为了一件比这急迫无数倍的事——我快要死了。”
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彬许因为丹尼尔将这件事说得稀松平常;也或许因为他已经两万岁,对注定活不过其千分之五的凡人而言,他的死亡似乎不像是个悲剧,总而言之,这句话未激起崔维兹的同情心。
“死?机器会死吗?”
“我的存在可以终止,阁下,随便你用什么词汇称呼它。我已经老了,在我接受意识之初生活在银河各处的各个生灵,如今没有任何一个还活着,有机生命与机器人都没有。甚至我自己也无法不朽。”
“怎么说?”
“我身体中的有形零件,阁下,没有一个未曾更换,还不只换过一次,而是许多次。就连我的正电子脑,也在不同情况下更换过五次。每一次,原先脑中全部内容都蚀刻到新脑之中,连一个正电子也不放过。每一个新脑的容量与复杂度,都比原先的正电子脑增加许多倍,因此提供更多的记忆空间,使我能更迅速地决断与行动。可是——”
“可是?”
“越是先进、复杂的正电子脑就越不稳定,而且老化的速率越快。我现在的脑子与最初那个相比,灵敏度高出十万倍,容量高出千万倍。但是我的第一个脑子持续了一万年,而目前这个用了六百年便老朽不堪。过去两万年来每一项记忆的精确纪录,加上完美的回唤机制,将这个脑子全部装满。如今,我进行决策的能力急遽衰退,而衰退得更迅速的,则是在超空间距离外测试与影响心灵的能力。而且我也无法再设计第六个脑子。更进一步的微型化,势必遇到测不准原理的障壁;而复杂度再增高的结果,则一定会几乎立刻崩溃。”
裴洛拉特似乎感到极度困惑。“不过,丹尼尔,即使没有你,盖娅当然仍能继续发展。既然崔维兹已做出决断,选择了盖娅星系………一“但这个过程实在花了太长时间,阁下。”丹尼尔仍未显露任何情绪,“当初不论遇到多少始料未及的困难,我都必须等到盖娅发展成功。而等我找到崔维兹先生——一个能做出关键性抉择的人——那时已经太迟了。不过,别以为我没设法延长寿命,我一点一点减低自己的活动,将能力留着应付紧急状况。当我无法再依靠积极作为保持地/月双星的隔离状态时,我转而采取消极的做法。经过许多年,与我共事的人形机器人被我一一召回大本营,他们回来之前的最后一项任务,就是将各行星的地球档案取走。没有我自己与其他机器人的鼎力襄助,盖娅便失去建立盖娅星系最王要的工具,因此在未来很长一段时间内,盖娅星系都将............
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